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Avicultura -

La Selección Genética de Pollos en el Siglo XXI

John Hardiman *

ANTECEDENTES

pollito

Las expectativas son que la población mundial continúe su crecimiento hasta 8 mil millones de personas en el año 2010 y 11 mil millones en 2050. Noventa por ciento de este crecimiento ocurrirá en África, Asia y América Latina. El área agrícola, según estimados, se reducirá de 0.26 para 0.15 hectáreas por persona en 2050. Por esta razón, la oferta de producción de proteína animal debe crecer en proporción con el crecimiento de la población. Los avances en la genética de aves y el proceso de selección, son considerados entre las soluciones para producir más carne a un precio económico y accesible. El pollo es uno de los animales domésticos más eficientes y se pueden criar en áreas donde la tierra es relativamente pobre en nutrientes o en pequeñas áreas de tierra. PRODUCTIVIDAD, UNIFORMIDAD Y COSTOSEl bajo costo de producción de pollos resultó en un crecimiento en el consumo de 6 para 11 Kg por persona de 1985 hasta 2000 y puede crecer hasta 16 Kg por persona en 2020. El valor de las aves aumentara todavía más con la anticipación de mejoras genéticas que se esperan en este siglo 21. Por ejem-plo, las empresas de genética esperan que en el siglo 21 los po-llos se criarán con alimentos de menor costo (1) y con menor impacto sobre el medio ambiente. Las aves tendrán un mejor sistema inmunológico (2) con mejor viabilidad y menor contaminación por patógenos quepueden afectar, inclusive, la salud humana. Las aves también expondrán mejores características en la calidad de carne (3) en la planta de faena. Adicional-mente, tendrán mejoras considerables en la calidad esquelética (4) y su bienestar fisiológico y, finalmente, (5) mejoras en el nacimiento, producción y en la calidad de los pollitos. Mucho de este progreso se logra con la aplicación de los métodos tradicionales de selección en combinación con un mayor cono-cimiento de las técnicas de genética molecular y en el genoma de las aves. Los pollos de engorda siguen demostrando una mejor conversión alimenticia comparada con otros animales domesticados. Esta ventaja es aprovechada por los genetistas que mantienen una presión de selección muy fuerte sobre esta característica. Por ejemplo, la conversión alimenticia ha mejorado en aproximadamente 0.50 puntos entre 1980 y 2005 según los ensayos internos en la empresa Cobb. El ahorro de alimento es enorme cuando aplicamos este mejoramiento sobre el total de 30 mil millones de pollos que son engordados anualmente en el mundo entero. Otro beneficio de este mejoramiento ha sido nuestro medio ambiente con la mejora en la di-gestión y la utilización de los nutrientes. La eficiencia de conversión en conjunto con la mejora en el medio ambiente es consecuencia de nues-tros mejoramientos genéticos actuales y futuros. Las plantas de faena se benefician también enormemente con la mejora en la uniformidad de los lotes de pollos porque más aves entran dentro de las especificaciones del producto. La uniformidad del producto puede mejorar en un periodo de tiempo, como demostrado en estas comparaciones de aves vivas y procesadas en una línea comercial. CANTIDAD, CALIDAD Y LOS PROGRAMAS GENÉTICOS

Mientras la cantidad de carne es importante, la calidad también es crítica. Varias características relacionadas con la calidad de la carne han sido definidas y se pueden ahora medir para su uso en los programas de selección genética. Los programas de genética de hoy producirán una mejor ca-lidad de carne para el futuro de nuestra industria.

DIFERENCIA DE UNIFORMIDAD EN LAS PARTES DE POLLOS
DE 59 DIAS DE EDAD
Características
Cruce
Masa
SD
C.V.
Peso Corporal(g)
A
B
2935
2994
341
408
11.63
13.63
Peso Pechuga
A
B
452
4.0 1
64.7
72.4
14.31
15.7
Peso Tender (g)
A
B
120
121
17.4
18.6
14.44
15.43
Total Carne Blanca (g)
A
B
572
581
78.5
87.2
13.070
14.99
% Pechuga
A
B
15.38
15.30
1.2
1.39
7.79
9.02
% Tender
A
B
4.11
4.06
0.484
0.503
12.01
12.41
% Carne Blanca
A
B
19.5
19.5
1.5
1.7
7.72
8.76

Mientras la cantidad de carne es importante, la calidad también es crítica. Varias características relacionadas cn la calidad de la carne han sido definidas y se pueden ahora medir para su uso en los programas de selección genética. Los programas de genética de hoy producirán una mejor calidad de carne para el futuro de nuestra industria.Se continuará haciendo mucho énfasis en la plataforma esquelética en el futuro para soportar el aumento en el peso corporal y mayores rendimientos en la carne de pechuga. La selección por resistencia y salud de patas también es esencial. Se seleccionan contra defectos como deformaciones de tipo varus y valgus, ruptura y deslizamiento de los tendones, dischondroplasia tibial, necrosis de cabeza del fémur, spondilolistesis, tibias y dedos torcidos y otros defectos que inducen problemas de locomoción en los pollos. Adicionalmente, el crecimiento de los huesos debe ser normal y firme con suficiente estructura y densidad ósea. El pollo del mañana debe tener una plataforma esquelética mejor para sostener todos los mejoramientos. Un mejoramiento fisiológico en lo referente a fuerza y resistencia es también exigencia para soportar los mejoramientos genéticos futuros en el pollo de engorda. Investigaciones han indicado que los niveles de oxígeno en aves individuales están asociados a una mejor resistencia contra enfermedades metabólicas como ascitis y muerte súbita. La simulación en cámaras especiales de los efectos de una gran altura sobre el nivel del mar ha sido usada para desarrollar líneas genéticas más resistentes contra ascitis. Investigaciones recientes están dirigidas hacia la identificación de marcadoras de genes asociados con la resistencia contra ascitis en líneas de po-llos comerciales y experimentales. La fisiología de los pollos será más resistente para el beneficio de los criadores de pollos y las plantas de faena.

Mientras la selección sobre las características fi-siológicas y esqueléticas contribuye a una mejor viabilidad del pollo, una selección directa del sistema inmune es también crítica para mejorar la respuesta de los pollos con relación a los desafíos sanitarios.

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